ROTTERDAM - Twee werknemers zijn donderdag tijdens werkzaamheden in het Rotterdamse havengebied gewond geraakt. In de hal van het bedrijf Atofina ontsnapte volgens de politie een kleine hoeveelheid zwavelzuur uit een pompleiding, die de werknemers raakte. De slachtoffers zijn met ademhalingsproblemen en brandwonden naar het ziekenhuis overgebracht.

Bij het incident vatten twee pallets vlam. Volgens een politiewoordvoerder was de brand snel onder controle. Vijf medewerkers zijn voor onderzoek naar het ziekenhuis gebracht. Aanvankelijk werd gedacht dat het om een explosie ging, maar dat was niet het geval.

"De kleine hoeveelheid zwavelzuur is onmiddellijk vervlogen in de buitenlucht. Er waren geen gevaren voor de omgeving", aldus de woordvoerder.

Atofina, onderdeel van het Franse Total, maakt onder andere geurstoffen. Op het terrein liggen voor tonnen aan gevaarlijke, giftige of brandbare stoffen.