LONDEN - Ongeveer een miljoen ambtenaren in Groot-Brittannië gaan woensdag in staking uit protest tegen het bod voor een loonsverhoging van 3 procent. De werknemers eisten 6 procent en leggen daarom gedurende 24 uur het werk neer. Het is de eerste nationale staking sinds 1979.

Volgens de Britse omroep BBC geven onder anderen schoolpersoneel, bibliotheekmedewerkers en sociaal werkers gehoor aan de oproep van de bonden om niet aan de slag te gaan. De stakers stellen dat ze de afgelopen jaar steeds meer verantwoordelijkheden hebben gekregen, maar dat de beloning daarvoor tot nu toe is uitgebleven.

Vakbondsleiders waarschuwden in de Britse krant The Times voor 'een zomer van onvrede' met nog meer stakingen als er geen beter loonbod komt.

Medewerkers van de metro in Londen beginnen woensdagavond aan een 24-uursstaking. Zij willen daarmee protesteren tegen het voornemen van de regering-Blair de metro gedeeltelijk te privatiseren.