Een Amerikaanse rechter heeft maandag het verzoek de Russin Maria Butina vrij te laten in afwachting van haar proces afgewezen. De vrouw wordt verdacht van spionage.

De rechter was het met de aanklagers eens dat er een reëel vluchtgevaar bestaat.

Justitie denkt dat Butina (29) als geheim agente werkte voor Russische regering. Ze zou zijn geïnfiltreerd in de wapenlobby en mogelijk ook de Republikeinse partij. Zelf ontkent ze de beschuldigingen.

Het OM gaf vrijdag toe dat de bewering dat de Russische, die in de VS heeft gestudeerd, haar seksuele diensten heeft aangeboden in ruil voor een baan bij een interessante organisatie, niet klopt.

Voor rechter Tanya Chutkan was dat geen reden van mening te veranderen. Ze verbood de advocaat van Butina tevens nog iets over de zaak te zeggen in de media.