RIJSWIJK - Zijn enorme politieke overlevingsdrang heeft de Turkse premier Bülent Ecevit uiteindelijk niet kunnen redden. Zijn slechte gezondheid en de politieke beroering die daardoor ontstond, zijn hem als premier fataal geworden na een politieke carrière van meer dan vier decennia waarin hij een aantal malen de regering leidde.

Vleugellam

De 77-jarige Ecevit moest aftreden, omdat ook zijn politieke vrienden vonden dat het zo niet langer meer kon. Zij verweten hem de regering vleugellam te hebben gemaakt, terwijl krachtig optreden gewenst was in verband met de economische crisis en de politieke hervormingen die nodig waren om Turkije acceptabel te maken als lid van de Europese Unie.

Vasthoudendheid karakteriseerde de politieke loopbaan van Ecevit. Op tal van punten weigerde hij water bij de wijn te doen. Daardoor kreeg hij de reputatie niet gemakkelijk toe te geven. Tot het laatst toe bleek dat dit niet ten onrechte was. Terwijl ministers en parlementsleden van zijn partij het voor gezien hielden en hem opriepen af te treden, bleef hij zitten. Hij weigerde vervroegde verkiezingen uit te schrijven, maar dinsdag werd een vroegere stembusgang onontkoombaar, nadat zijn regeringscoalitie haar meerderheid in het parlement had verloren.

Scheiding godsdienst en staat

Bülent Ecevit was bijna de verpersoonlijking van de Turkse republiek van 1923, die twee jaar voor zijn geboorte werd uitgeroepen. Hij was gematigd links en fel voorstander van de scheiding van godsdienst en staat.

Ecevits politieke denkbeelden waren op het laatst niet meer zo radicaal als in de jaren vijftig toen hij in een arbeidersdistrict voor het eerst tot parlementslid werd gekozen. Hij was aanvankelijk nogal anti-Europees.

Niet corrupt

Ecevit genoot ook veel waardering, omdat hij in tegenstelling tot vele andere Turkse politici niet corrupt was en er een eenvoudige levensstijl op nahield. Hij liet zijn hond zelf uit, deed boodschappen en reed in een oude wagen van Turkse makelij.