KOPENHAGEN/BRUSSEL - De 25 landen van de Europese Unie hebben in 2003 1,5 procent meer broeikasgas uitgestoten dan het voorgaande jaar. Elektriciteitscentrales die meer steenkool hebben gestookt, zijn de voornaamste oorzaak. Bovendien hebben Europeanen in de koude winter van 2003 meer huisbrandolie gebruikt.

Het Milieuagentschap van de Europese Commissie heeft dat dinsdag bekendgemaakt. De toename staat haaks op de belofte van de EU om de uitstoot van broeikasgas te beperken. Streefdoel in het zogeheten Kyoto-protocol is dat de emissie in 2012 8 procent lager is dan in 1990. Anno 2003 is de uitstoot 1,7 procent lager dan in 1990.

Milieuorganisatie Friends of the Earth, waarbij Milieudefensie is aangesloten, reageert geschokt op de cijfers. "Het roept de vraag op of EU-landen de klimaatverandering serieus bestrijden", zegt Jan Kowalzig van de organisatie. "Het is nu onwaarschijnlijk dat Europa het afgesproken doel haalt".

Nederland deed het in 2003 iets beter dan het Europese gemiddelde. Het stootte slechts 0,6 procent meer uit dan in 2002. Doel is dat Nederland in 2012 6 procent minder uitstoot dan in 1990. In plaats van een daling is er inmiddels een toename van 0,8 procent ten opzichte van 1990.