BAGDAD - Het Amerikaanse leger heeft vrijdag met vliegtuigen en grondtroepen een offensief ingezet tegen opstandelingen in Irak, die zich in de buurt van de stad Qaim aan de grens met Syrië hebben verschanst. Ziekenhuismedewerkers zeiden dat zeker zeven burgers zijn omgekomen in de confrontatie tussen de rebellen en de Amerikanen.

Kapitein Jeffrey Pool zei dat Operatie Speer vrijdagochtend vroeg is begonnen. De actie heeft tot doel Iraakse en buitenlandse strijders tegen de Amerikanen en de Iraakse regering uit te schakelen. Verder willen de Amerikanen met hun offensief de aanvoerlijnen naar de rebellen blokkeren.