PHNOM PENH - Zes gewapende mannen hebben donderdag in de stad Siem Reap in het noorden van Cambodja enkele tientallen scholieren en verscheidene leraren in gijzeling genomen. Enkele uren na het begin van de actie zou in de school twee of drie keer zijn geschoten, aldus een ooggetuige tegen het Franse persbureau AFP.

Onder de gegijzelden zijn buitenlandse kinderen, aldus een medewerkers van de politie. Volgens de politiewoordvoerder eisen de gijzelnemers geld en een auto. Politiechef Pheun Arun van het district Siem Reap zei dat de gijzelnemers een auto ter beschikking is gesteld, maar dat ze van dit aanbod geen gebruik hebben gemaakt.

Politiemensen hebben de school omsingeld. Een van de ouders zei tegen het Duitse persbureau DPA dat onder de ontvoerde kinderen Cambodjanen, Australiërs, Britten, Japanners en Koreanen zijn. De kinderen zijn twee tot zes jaar oud.