LE BOURGET - De eerste bemande ruimtemissie naar de maan zal op zijn vroegst in 2015 plaatsvinden. Dat heeft de directeur van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA, Michael Griffin, maandag gezegd. Hij zei verder dat de missie wellicht zal worden gevolgd door de bouw van een internationaal ruimtestation op de maan.

Welk vervoermiddel de NASA zal gebruiken voor de volgende maanlanding, is niet duidelijk. De verouderde space shuttle wordt volgens de huidige planning in 2010 uit de roulatie genomen. De laatste bemande vlucht naar de maan was die van de Apollo 17, in 1972.