ROME - De Italianen mogen zondag en maandag naar de stembus om zich uit te spreken over liberalisatie van kunstmatige bevruchting. Het referendum gaat ook over de vraag of de beperkingen bij het embryo-onderzoek moeten verdwijnen.

De ethische kwesties verdelen het land. Binnen politieke partijen bestaan grote meningsverschillen. Ook in de regeringscoalitie van premier Berlusconi is er onenigheid.

Boycot

Gesteund door de paus, riepen kardinalen en bisschoppen van het overwegend katholieke land de bevolking op het referendum door een boycot ten val brengen. Zij stellen dat de bescherming van het ongeboren leven op het spel staat.

De inmenging van de Rooms-Katholieke Kerk leidde tot verontwaardigde reacties. Als minder dan de helft van de 47 miljoen kiesgerechtigden komt opdagen, is het referendum niet geldig.

De stembureaus zijn om 08.00 uur zondagochtend opengegaan. De Italianen hebben tot 15.00 uur maandagmiddag de gelegenheid hun stem uit te brengen.