PEKING - Zeker zeven mijnwerkers zijn woensdag omgekomen door een gaslek in een Chinese kolenmijn. Zij kwamen om het leven door verstikking. Meer dan twintig kompels worden vermist. Dat berichtten Chinese staatsmedia.

Het gaslek deed zich voor in de Zijiang-kolenmijn in de stad Loudi, in de centraal gelegen provincie Hunan, aldus het persbureau Xinhua. Onduidelijk is nog hoeveel mensen op het moment van het ongeval in de mijn waren.

In dezelfde mijn stierven in januari 2002 ook al achttien kompels door een vergelijkbaar gaslek. Volgens lokale functionarissen betreft het een voormalige staatsmijn, die nu in particuliere handen is.

De Chinese mijnbouwindustrie staat als zeer onveilig bekend. Volgens officiële cijfers kwamen vorig jaar 6000 mijnwerkers om door ongelukken tijdens hun werk. Volgens onafhankelijke schattingen ligt het werkelijke dodental echter meer in de buurt van de 20.000.