KATHMANDU - Zeker 53 mensen zijn maandag in het zuidwesten van Nepal omgekomen, toen een volgepakte bus op een landmijn reed. Er vielen ruim veertig gewonden, aldus de staatsradio. De autoriteiten leggen de schuld bij maoïstische rebellen.

De aanslag gebeurde in het district Chitwan, 180 kilometer ten zuidwesten van de hoofdstad Kathmandu. De bus zat vol met mannen, vrouwen en kinderen die op weg waren naar hun werk of de markt. "De lichamen van de doden waren ernstig verminkt of uiteengereten door de explosie", zei een hoge politiefunctionaris.

Het gebied is een bolwerk van de linkse rebellen, die sinds 1996 proberen de monarchie ten val te brengen. Nog niemand heeft de verantwoordelijkheid voor de aanslag opgeëist. Volgens een politiebron werd het explosief op afstand tot ontploffing gebracht door opstandelingen. Het is een van de bloedigste aanvallen in jaren. Het conflict heeft al 12.000 mensen het leven gekost.