DEN HAAG - Premier Balkenende weigert hardnekkig erop in te gaan wat de gevolgen voor Nederland van een 'nee' van de bevolking tegen de Europese grondwet zijn. "Ik ga niet speculeren op een 'nee', ik ga geen enkel signaal afgeven. Er zijn te veel redenen om ja te zeggen tegen de grondwet."

Dat zei de premier dinsdag tijdens een gesprek met 28 scholieren op het monument voor de (Nederlandse) grondwet naast het gebouw van de Tweede Kamer. Balkenende probeerde de jongeren begrip bij te brengen voor de noodzaak voor Nederland "zich aan te sluiten bij de nieuwe werkelijkheid en dat is een internationale".

Maar hoewel hij bij zijn uitleg "begripvolle blikken" ontwaarde, staken slechts een handvol scholieren de hand op, toen hun werd gevraagd of zij vóór de Europese grondwet zouden stemmen, als zij het stemrecht zouden bezitten.