HYDERABAD - De Indiase autoriteiten vrezen dat de afgelopen twee weken meer dan 150 mensen zijn omgekomen als gevolg van een aanhoudende hittegolf in het zuiden en oosten van het land. Dat maakten functionarissen in de zuidelijke deelstaten Andrha Pradesh en Orissa vrijdag bekend.

De meeste slachtoffers zijn bedelaars, straatventers, zwerfkinderen en bejaarde vrouwen. Velen zijn bezweken aan een zonnesteek of uitdroging. In de zomer van 2003 kostte een hittegolf in India ruim 1400 mensen het leven.