KIEV - In het oosten van Oekraïne zijn zondag 33 mijnwerkers omgekomen door een brand in een kolenmijn. Twee anderen zijn gewond. Dat heeft het ministerie voor Rampenbestrijding in Kiev zondag bekendgemaakt.

De brand brak zondagochtend uit. Meer dan zeventig mijnwerkers wisten zich in veiligheid te brengen, maar de 33 zaten vast. De brand woedde in een mijn nabij de stad Donetsk op 570 meter diepte. Vorig jaar stierven in de verouderde Oekraïnse kolenmijnen ongeveer driehonderd mijnwerkers.

De mijnindustrie in de vroegere Sovjetrepubliek wordt geplaagd door zeer slechte werkomstandigheden, systematische schending van de veiligheidsregels en gebrek aan financiële middelen voor modernisering.