JAKARTA - Het Indonesische eiland Sumatra is zaterdag opgeschrikt door een aardbeving. De autoriteiten in Jakarta meldden dat de beving een kracht van 6,9 op de schaal van Richter had.

Talrijke bewoners van Sumatra vluchtten in paniek naar hoog gelegen gebieden uit vrees voor een herhaling van de verwoestende tsunami uit december.

Het epicentrum van de beving lag volgens het Indonesisch Meteorologisch en Geografisch Instituut ongeveer vijftig kilometer uit de kust ten noordwesten van de West-Sumatraanse havenstad Padang. Het instituut verwacht geen vloedgolf op deze beving, omdat het epicentrum erg diep onder de zeebodem was.

Het eiland Nias ten westen van Sumatra werd 28 maart door een zware aardbeving getroffen, waardoor ongeveer negenhonderd bewoners om het leven kwamen. De aardbeving van zaterdag werd ook daar gevoeld maar er zijn geen meldingen van schade of slachtoffers geweest op de eilanden in het gebied, inclusief Sumatra zelf.