BAGDAD - Duizenden burgers zijn in West-Irak op de vlucht geslagen wegens de gevechten tussen Amerikaanse militairen en rebellen. Volgens een woordvoerder van de Rode Halve Maan in Irak, een zusterorganisatie van het Rode Kruis, hebben alleen al in de stad Qaim duizend gezinnen hun huizen verlaten. Dat berichtte de Britse omroep BBC vrijdagavond.

De Amerikaanse strijdkrachten begonnen bijna een week geleden een offensief in westelijk Irak. De militaire operatie Matador is bedoeld om het toegenomen geweld van opstandeling in deze regio de kop in te drukken.