WASHINGTON - Toeristen uit de meeste Europese landen, waaronder Nederland, kunnen vanaf 26 juni alleen nog toegang krijgen tot de Verenigde Staten met een modern paspoort waarvan de gegevens door een apparaat gelezen kunnen worden. Dat heeft het ministerie van Binnenlandse Veiligheid in Washington donderdag gezegd.

De VS wilden dergelijke paspoorten eigenlijk al vanaf 1 oktober 2003 verplicht stellen als onderdeel van de strijd tegen terroristen. Omdat veel landen productieproblemen hadden met de passen werd de invoeringsdatum uitgesteld.

Boete

Vliegtuigmaatschappijen kunnen een boete krijgen van 3300 dollar voor iedere passagier die is toegelaten voor een vlucht naar de VS met een machinaal onleesbaar paspoort.

Gelaatsscan

Washington wil eigenlijk dat 27, vooral Europese, landen waarvoor nu geen visumplicht geldt, nog dit jaar paspoorten verstrekken aan hun burgers met een chip die ook onder meer een gelaatsscan bevat.

De Europese Unie heeft uitstel van deze eis gevraagd omdat veel landen daaraan niet tijdig kunnen voldoen. Nederland zal deze passen met "biometrische kenmerken" voor 28 augustus 2006 invoeren.