BOSTON - Een 34-jarige Amerikaanse gedetineerde is veroordeeld tot dertig jaar extra celstraf wegens het versturen van een - overigens onschuldige - poederbrief. Noel Davila stuurde in 2002 een brief met wit poeder naar een officier van justitie die hij verantwoordelijk houdt voor zijn celstraf.

Met verwijzingen maar de antrax-bacterie en Osama bin Laden joeg Davila de autoriteiten destijd grote schrik aan.

De man zit volgens media in de staat Connecticut nog een straf uit wegens onder meer zedendelicten. Volgens een bepaling van de rechter komt Davila op zijn vroegst in 2039 vrij.

Eind 2001 waren de Verenigde Staten volledig in de ban van poederbrieven waarin de gevaarlijke antrax-bacterie zat, die miltvuur kan veroorzaken. De brieven kwamen aan bij Amerikaanse mediabedrijven en bij politici in Washington. Er vielen vijf doden. De verantwoordelijken zijn nooit gepakt.