LEUSDEN - Nederlanders hadden afgelopen jaar meer honden en katten als huisdier dan in voorgaande jaren. Uit een onderzoek van MarketResponse in opdracht van de Nederlandse Voedingsindustrie Gezelschapdieren (NVG) bleek maandag dat het aantal honden steeg met 4,2 procent, naar 1,76 miljoen. De kattenpopulatie groeide zelfs met 5 procent, waardoor in Nederland 3,3 miljoen huiskatten vertoeven.

De groei komt volgens de NVG doordat meer puppy's en kittens een baas hebben gevonden. Ook de langere levensduur van de huisdieren zorgt ervoor dat het aantal honden en katten in Nederland toeneemt. Van alle katten in Nederland is 40 procent acht jaar of ouder. 35,5 Procent van de honden bereikt diezelfde leeftijdcategorie. Die aantallen waren voorheen lager, aldus de NVG.

In voorgaande jaren nam de huisdierenpopulatie minder snel toe dan in 2004. Tussen 2000 en 2003 nam het aantal honden nauwelijks toe en het aantal katten steeg met ongeveer 1 procent per jaar.