SAN FRANCISCO - Een kolonie pinguïns in de dierentuin van San Francisco is getroffen door een mysterieuze uitbraak van chlamydia, een bacteriële infectie die bij mensen door seksueel contact wordt verspreid. Inmiddels zijn twaalf zeevogels aan de gevolgen van de ziekte overleden, meldde een woordvoerder van de dierentuin vrijdag.

Volgens de woordvoerder zijn de pinguïns mogelijk besmet door uitwerpselen van geïnfecteerde meeuwen die boven de dierentuin cirkelen. Besmetting door seks wordt uitgesloten. De getroffen pinguïns krijgen ademhalingsproblemen en hun lever wordt aangetast.

Al eerder deed zich in de dierentuin van San Francisco een merkwaardig fenomeen voor. Toen anderhalf jaar geleden zes nieuwe pinguïns in de kolonie werden geplaatst gingen ze voortdurend in cirkeltjes rondzwemmen. Het duurde maanden voordat de pinguïns weer hun normale gedrag vertoonden, namelijk af en toe een duik nemen.