MADRID - Op de Canarische Eilanden zijn donderdag zestien personen gearresteerd die betrokken zouden zijn bij de smokkel van circa tweehonderd kinderen. De Afrikaanse kinderen zouden volgens de Spaanse politie in Europese landen in de prostitutie belanden.

De kinderen werden via de Canarische Eilanden onder meer naar Frankrijk vervoerd. Sommige verdachten, die voornamelijk afkomstig zijn uit de Kaapverdische Eilanden, hadden contacten in Nederland. Zij zouden diverse malen in Amsterdam zijn geweest.

De autoriteiten begonnen onraad te ruiken omdat elke week een aantal vrouwen op vluchten uit Gambia aankwamen op de luchthaven van Gran Canaria. Iedere keer hadden zij andere kinderen bij zich. Onder de verdachten zijn acht Kaapverdische vrouwen, een Spanjaard en een Italiaan.