WASHINGTON - Het bezoek van president Bush aan Nederland komend weekeinde "is een eerbetoon aan de historische band tussen Nederland en Amerika". Dit zei Stephen Hadley, de nationale veiligheidsadviseur van de Amerikaanse president woensdagmiddag in Washington tijdens een persbriefing op het Witte Huis over de aanstaande Europa-reis van George W. Bush.

"Al generaties lang delen wij dezelfde normen en waarden met betrekking tot democratie en vrijheid, en werken wij nauw samen om die waarden te verspreiden", aldus Hadley.

Het doel van het bezoek aan Europa is dan ook de groei van de democratie en het einde van het communisme te vieren, en om de gevallenen te eren die hun leven hebben gegeven in de strijd tegen het nazisme en facisme in de Tweede Wereldoorlog. De meer dan 8000 graven op de Amerikaanse oorlogsbegraafplaats in Margraten zijn een monumentale getuigenis van die opofferingen.