LUXEMBURG - De Italiaanse premier Silvio Berlusconi heeft voor het Europees Hof van Justitie een overwinning behaald. Het hoogste rechtscollege van de Europese Unie vindt dat Europese voorschriften Italiaanse corruptiewetgeving niet terzijde kunnen schuiven, maakte het dinsdag bekend.

Berlusconi is in Italië veroordeeld in meerdere fraudezaken, die zich afspeelden in de jaren tachtig. Vlak na haar aantreden in 2001 nam de regeringscoalitie echter een wet aan die de verjaringstermijn in corruptiezaken bekortte, waardoor de regeringsleider geen gevangenisstraf heeft hoeven uit te zitten.

Het in Luxemburg gevestigde hof oordeelde ook dat Europese richtlijnen de straffen in Italiaanse wetten niet kunnen verhogen. Tegenstanders van Berlusconi stellen dat de wetten zo zijn aangepast dat de centrumrechtse premier vervolging kan ontlopen.