LONDEN - Jack the Ripper , die in het 19e eeuwse Londen moord en doodslag zaaide, was vermoedelijk een matroos die ook in het buitenland heeft toegeslagen. Dat concludeert de gepensioneerde Britse rechercheur Trevor Marriott na twee jaar speurwerk met moderne politiemethodes dinsdag in The Guardian .

Marriott denkt te weten op welk schip de beruchte seriemoordenaar in Londen binnenkwam. Dat was volgens hem The Sylph in juli 1888, net voor de eerste moord. Dat schip vertrok later naar het Caribisch gebied, waar de matroos in Nicaragua een moord pleegde volgens hetzelfde stramien als in Londen: hij sneed een prostituee de keel door en verminkte haar lichaam. Ook in Duitsland zou de man hebben toegeslagen.

Over Jack the Ripper, die nooit is gepakt, doen honderden theorieën de ronde. Veel 'ripperologen' gaan ervan uit dat de man een chirurg was. Meer dan honderd verdachten zijn aangewezen als mogelijke dader, van een Poolse immigrant tot een kleinzoon van koningin Victoria.