MADRID - De man die ervan verdacht wordt de leider van al-Qaeda in Spanje te zijn geweest, heeft maandag tegengesproken dat hij lid was van het terroristen-netwerk. De 41-jarige Syriër Imad Eddin Barakat Yarkas werd ondervraagd tijdens de tweede dag van het monsterproces dat afgelopen vrijdag in Madrid begon tegen 24 vermeende leden van al-Qaeda die betrokken zouden zijn bij de aanslagen in de VS op 11 september 2001.

Yarkas gaf toe dat hij verscheidene radicale moslims in Europa goed kende, maar zei dat de bijeenkomsten die zij hielden onschuldig waren. "U begrijpt onze cultuur niet", aldus Yarkas tegen de rechter. "U zegt dat wij bijeenkomsten hielden, terwijl wij gewoon bijelkaar kwamen om thee te drinken, zoals de gewoonte is onder moslims".