LOS ANGELES - Essentiële onderdelen bestemd voor het inmiddels stopgezette nucleaire wapenprogramma van Libië zijn verdwenen nog voordat het materiaal het Noord-Afrikaanse land bereikte. Dat meldde the Los Angeles Times vrijdag. Gevreesd wordt dat de apparatuur in handen van een derde partij is terecht gekomen.

Het gaat onder meer om componenten voor een centrifuge waarmee nucleair materiaal geschikt kan worden gemaakt voor een kernwapen. Volgens deskundigen aangehaald in de krant vormen de vermiste goederen geen directe bedreiging, maar kunnen ze het proces om verrijkt uranium te ontwikkelen voor een atoombom wel met enkele jaren versnellen.

De spullen werden door de smokkelring van de Pakistaanse geleerde Abdul Qadeer Khan aan Libië geleverd en verdwenen in Dubai in de Verenigde Arabische Emiraten. Waar het materiaal terecht is gekomen, blijft onduidelijk. Khan staat sinds vorig jaar onder huisarrest wegens de verkoop van nucleaire geheimen aan onder meer Noord-Korea, Libië en Iran.