ANKARA - Zeventien kompels zijn om het leven gekomen door een gasexplosie in een Turkse kolenmijn. Dat maakte een plaatselijk functionaris donderdagavond bekend. De mijnwerkers bezweken aan vergiftiging door methaangas.

Hun lichamen werden gevonden op een diepte van ongeveer 300 meter. Twee personen konden uit de mijn in de buurt van het West-Turkse Gediz worden gered. Reddingswerkers sluiten vrijwel uit dat nog meer overlevenden worden gevonden.

De oorzaak van de ontploffing is niet duidelijk. In Turkse mijnen zijn vaker gasexplosies, vooral in mijnen in particuliere handen, waar de veiligheidsvoorschriften vaak minimaal zijn.