VILNIUS - De NAVO en Rusland hebben donderdag in de Litouwse hoofdstad Vilnius een akkoord over militaire samenwerking getekend. Het akkoord maakt het makkelijker om gezamenlijke oefeningen te houden en biedt NAVO-troepen en Russische militairen de mogelijkheid over elkaars grondgebied te reizen.

Secretaris-generaal De Hoop Scheffer van de NAVO noemde het akkoord "een mijlpaal". Het Russische parlement, de Doema, moet nog instemmen met het akkoord.

De Hoop Scheffer zei dat de NAVO zich in de huidige situatie niet mengt in het vredesproces in het Midden-Oosten. Hij liet weten dat de alliantie Israël niet zal assisteren bij het ontruimen van de Gazastrook. De NAVO-baas sloot niet uit dat de NAVO zich in de toekomst met de regio gaat bemoeien.

Naast De Hoop Scheffer zijn onder anderen de Russische minister van Buitenlandse Lavrov en de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Rice aanwezig bij het overleg in Vilnius.