OMARAMA - De Amerikaanse avonturier en miljardair Steve Fossett is er zondag in Nieuw-Zeeland niet in geslaagd om met een zweefvliegtuig een nieuw hoogterecord te vestigen.

De 58-jarige Fossett had met zijn compagnon Einar Enevoldson in de plaats Omarama drie weken moeten wachten op gunstige wind. De twee wilden met hun zweefvliegtuig voorbij de hoogtegrens van 14.938 meter. Ze slaagden erin een hoogte te bereiken van 9100 meter, waarna ze terugkeerden naar de grond.

Nadat ze om negen uur waren opgestegen hadden ze rond elf uur al een hoogte bereikt van 6000 meter.

Een eerdere poging mislukte zaterdag. Fossett zei dat hij nu tot volgend jaar juni moet wachten voor een nieuwe poging omdat de wind dan het gunstigst is. De avonturiers hadden flessen zuurstof aan boord waarmee ze het zeker twaalf uur hadden kunnen uithouden.

Fossett slaagde er begin vorige maand in om als eerste met een ballon een non-stop solovlucht om de aarde te maken.