MADAEN - Amerikaanse en Iraakse militairen zijn zaterdag de stad Madaen binnengetrokken op zoek naar tientallen gegijzelde sjiieten. Die worden al twee dagen vastgehouden door soennitische opstandelingen. Zij eisen het vertrek van de sjiitische gemeenschap uit de gemengde stad. Als niet op hun eis wordt ingegaan, dreigen zij hen te doden.

De Iraakse minister van staat voor Nationale Veiligheid, Kassim Daoud, zei tegen het Arabische televisiestation al-Arabiya dat Madaen inmiddels in handen is van de Iraaks-Amerikaanse strijdmacht. De militairen vallen wijken binnen op zoek naar de gijzelaars, aldus de bewindsman. Madaen ligt ongeveer 40 kilometer zuidoostelijk van de hoofdstad Bagdad.