MONTE CARLO - Monaco heeft vrijdag in stilte afscheid genomen van prins Rainier III. Bij de rouwplechtigheid in de kathedraal waren vooral buitenlandse staatshoofden en regeringsleiders en leden van Europese vorstenhuizen aanwezig. De meeste Monegasken volgden de uitvaart thuis op de televisie of in een van de zes kerken waar de dienst op videoschermen te zien was.

Bekijk video: Modem/ Breedband

Het vorstendommetje was veranderd in een vesting. In en rond het paleis waren 1800 veiligheidsbeambten op de been. In de straten van Monaco was het vrijdagochtend stil. Op enkele apotheken en krantenkiosken na waren alle winkels en horecagelegenheden gesloten. In verband met de strenge beveiliging reden er geen auto's.

Klokgelui

Tien gardisten in vol ornaat droegen de kist met het stoffelijk overschot van de prins onder klokgelui van het paleis naar de kathedraal, waar rond het middaguur de uitvaartmis begon. De kist was bedekt met de rood-witte nationale vlag. Tijdens de strak geregelde dienst werden onder meer delen gespeeld uit Beethovens derde symfonie, de Eroica.

Rainiers zoon en opvolger Albert en dochters Caroline en Stephanie woonden de uitvaart diepbedroefd bij. Onder de hooggeplaatste genodigden waren de Franse president Jacques Chrirac, de Spaanse koning Juan Carlos, de Britse prins Andrew, de Zweedse koning Carl Gustav en de Noorse koningin Sonja. Kroonprins Willem-Alexander vertegenwoordigde Nederland.

Ontsteking

Prins Ernst August van Hannover, de derde echtgenoot van prinses Caroline, kon niet aanwezig zijn bij de uitvaart. Hij herstelt in een ziekenhuis van een ontsteking aan de alvleesklier. Volgens zijn medewerkers is de prins aan de beterende hand.

Rainier overleed op 6 april op 81-jarige leeftijd. Hij was de langst regerende monarch van Europa. Hij besteeg de troon in het belastingparadijsje aan de Middellandse Zee in 1949. In 1956 trouwde hij met de Amerikaanse actrice Grace Kelly, die daarna door het leven ging als prinses Gracia. Zij kwam in 1982 om door een auto-ongeluk. Rainier hertrouwde nooit en wordt naast haar bijgezet.