PARIJS - De Franse president Chirac beantwoordt donderdagavond voor de Franse televisie vragen over de Europese grondwet met de bedoeling persoonlijk zijn presidentiële autoriteit voor de wet in te zetten.

Chirac besloot die in juni middels een referendum voor te leggen aan de Fransen. Maar die lijken volgens peilingen in meerderheid tegen te stemmen. Tegenstanders van de regeringspolitiek wijzen de grondwet af om de centrumrechtse regering te schaden. De Franse leiders hebben tot de dag van het referendum, 29 mei, de tijd om het tij te keren.