VATICAANSTAD - Het graf van paus Johannes Paulus II in de crypte onder Sint Pietersbasiliek is vijf dagen na zijn begrafenis opgesteld voor het publiek. Woensdagmorgen stonden al enkele honderden mensen in de rij om het graf te bezichtigen.

Na de bijzetting van de paus vrijdag was de crypte enkele dagen gesloten. Dat zou op last van het stadsbestuur van Rome zijn gebeurd. De vrees bestond dat het massaal op de uitvaart toegestroomde publiek nog langer in de Italiaanse hoofdstad zou blijven. Toch zijn talrijke gelovigen, onder wie veel Polen, sinds de begrafenis van de paus in Rome gebleven om bij zijn graftombe te kunnen bidden.

De tombe bestaat uit een eenvoudige witte marmeren plaat met daarin zijn naam gegraveerd en de begin- en einddatum van zijn ruim 26 jaar durende pontificaat. In de crypte bevinden zich de stoffelijke resten van zestig andere pausen. Het graf van de paus bevindt zich niet ver van de plek waar apostel Petrus begraven zou zijn.