BAGDAD - De Amerikaanse minister van Defensie, Donald Rumsfeld, is dinsdagochtend voor een onverwacht bezoek in de Iraakse hoofdstad Bagdad gearriveerd. Hij waarschuwde de nieuwe Iraakse regeringsleiders voor corruptie en politieke zuiveringen.

Rumsfeld waarschuwde verder dat de "aanwezigheid van Amerikaanse troepen niet eeuwig is", zei hij tegenover verslaggevers die met hem meereisden. Hij zei verder dat de Verenigde Staten willen vasthouden aan het tijdschema dat onder meer voorziet in een nieuwe grondwet in augustus en parlementsverkiezingen in december.

Rumsfeld voert dinsdag besprekingen met de nieuwe Iraakse president Jalal Talabani en premier Jaafari. Hoewel zij onlangs zijn benoemd, zijn diverse Iraakse facties nog steeds actief om hun eigen machtsposities te versterken.

Rumsfeld zei dat beslissingen over benoemingen van ambtenaren op ministeries voor het welzijn van de natie moeten zijn en niet op basis van partijpolitiek.