HEERLEN - De teelt van en handel in wiet kan eenvoudig worden gelegaliseerd volgens het zogenoemde "casinomodel". Dat zei burgemeester A. Gresel van Heerlen donderdagavond tijdens een debat over hennepteelt georganiseerd door het Limburgs Dagblad.

Het casinomodel houdt in dat het Rijk de teelt en handel van wiet reguleert en controleert. Iets dergelijks gebeurt rond Holland Casino. Dat is de enige gokinstantie die vergunning heeft voor het uitbaten van casino's. Illegale gokhallen worden via zo'n monopolie tegengegaan. Geld dat bij Holland Casino verdiend wordt, kan door de politie gebruikt worden om illegale gokhallen te ontmantelen.

Als je een soortgelijk systeem toepast rond wietteelt, kan de politie meer mensen vrijmaken voor het aanpakken van illegale hennepteelt, aldus De Heerlense burgemeester. Gresel haakt met zijn idee aan bij een eerdere voorzet van zijn collega G. Leers van Maastricht.

Toepassing van het casinomodel op wietteelt is ook beter voor de volksgezondheid, vindt Gresel. De kwaliteit van de wiet wordt gegarandeerd en het THC-gehalte is niet te hoog. THC is de werkzame stof van marihuana en hasj.

Daarnaast wil Gresel zijn model koppelen aan de operatie Schone Handen. Die operatie probeert te verhinderen dat drugsbazen hun geld in onroerend goed beleggen of anderszins witwassen. Verder wil Gresel met woningcorporaties gaan praten om te voorkomen dat mensen die voor het eerst betrapt worden op kleinschalige wietteelt thuis, direct uit huis gezet worden en zo in een maatschappelijk isolement terechtkomen. Ze moeten een tweede kans krijgen, vindt Gresel.

Op 24 april zal Gresel over zijn idee praten met minister Donner van Justitie, die dan op bezoek is in Zuid-Limburg. In mei komen de plannen van Leers en Gresel ter sprake tijdens een grote Euregionale wietconferentie. Daaraan doen alle gemeenteraden van de regio's rond Zuid-Limburg mee. Leers wil daar zijn plan promoten voor een wietboulevard.

Uiteindelijke doel is om met België en Duitsland tot een resolutie te komen voor het legaliseren van zowel softdrugsgebruik als de wietteelt, zij het onder strenge voorwaarden. Daarvoor is nog een lange weg te gaan, want er moeten dan ook enkele internationale verdragen worden opgezegd. Leers heeft onlangs overigens forse kritiek gekregen op zijn plan vanuit de CDA-Tweede-Kamerfractie. Leers is zelf lid van het CDA.