ROME - Het centrum van de Italiaanse hoofdstad Rome, die momenteel onderdak biedt aan minstens een miljoen pelgrims die vrijdag bij de uitvaart van paus Johannes Paulus II willen zijn, is vol. Dat heeft het hoofd van de Italiaanse burgerbescherming, Guido Bertolaso, woensdagavond gezegd.

Bezoekers worden gevraagd het stadscentrum en de omgeving van Vaticaanstad zo veel mogelijk te mijden. Het gebied kan onmogelijk nog meer gelovigen ontvangen, aldus de burgerbescherming. Rome heeft nog niet eerder te maken gehad met zo'n enorme bezoekersstroom.

Campus

Bertolaso heeft gelovigen bij hun aankomst in Rome gevraagd direct door te reizen naar de campus van de universiteit van Tor Vergata, ongeveer twintig kilometer ten zuiden van de hoofdstad. Daar is een tentenkamp met veldbedden opgezet. "Iedereen die vanavond of morgen arriveert, zal niet de mogelijkheid hebben de uitvaart rond de Sint Pieter te volgen", zei hij.