VATICAANSTAD - Mehmet Ali Agca, de man die in 1981 een mislukte moordaanslag pleegde op paus Johannes Paulus II, wil aanwezig zijn bij diens uitvaart. Dat meldde de Amerikaanse nieuwszender CNN dinsdag.

De Turkse man schoot de paus op het Sint Pietersplein neer op 13 mei 1981. De paus raakte zwaar gewond. Agca zei dat hij had gehandeld in opdracht van de Bulgaarse geheime dienst, maar de paus heeft die theorie afgewezen. Later stelde Agca ook dat hij 'hulp uit het Vaticaan' had gehad bij zijn daad.

De Turk bracht na de aanslag op de paus negentien jaar door in een Italiaanse cel. In 2000 keerde hij terug naar Turkije, waar hij zeven jaar celstraf kreeg voor twee gewapende overvallen. Het is nooit duidelijk geworden waarom Agca de paus aanviel. Eind vorig jaar wees een Turkse rechtbank een verzoek voor vervroegde invrijheidsstelling af.