WASHINGTON - Over de kleur van het heelal bestond begin dit jaar de nodige onduidelijkheid. Eerst was het groen en toen opeens beige. Nu heeft de kleur van de ruimte ook een naam, die is geïnspireerd op het melkwegstelsel.

Astronomen van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins hadden hun e-mailadres beschikbaar gesteld, waar iedereen die een originele naam dacht te hebben terecht kon. Ze kozen uiteindelijk de naam Cosmische Latte uit. Latte komt van latteo en dat is weer het Italiaans voor melkweg. De legendarische sterrenkundige Galileo was Italiaan van geboorte. Onder de ingezonden namen waren ook Cappuccino Cosmico en Skyvory.

In januari werd bekendgemaakt dat het heelal groen was. Dat zou de kleur zijn die ontstaat als al het licht uit de ruimte samen zou gaan. Later meldden de betrokken sterrekundigen dat er sprake was van een computerfout en dat het eigenlijk beige was.