LONDEN - Groot-Brittannië haalt binnen twaalf maanden 5500 van de 9000 militairen uit Irak. Dat heeft de krant The Daily Telegraph maandag gemeld op gezag van hoge Britse en Amerikaanse functionarissen.

De regering van premier Blair zou de troepen uit Irak willen halen om meer militairen te kunnen inzetten in Afghanistan. De Britten zouden in Afghanistan de jacht op Osama bin Laden en andere kopstukken van het terreurnetwerk al-Qaeda nieuw leven willen inblazen.

Blair zinspeelde in januari al op een Britse terugtocht uit Irak. Hij liet toen weten dat grote delen van Irak klaar zijn voor een overdracht aan Iraakse veiligheidstroepen.