ABDARE - President Khatami van Iran aanvaardt de humanitaire hulp die president Bush heeft aangeboden na de grote aardbeving in de islamitische staat. Dat zei Khatami dinsdag tegen een verslaggever van het Britse persbureau Reuters.

Volgens de jongste telling heeft de aardbeving van afgelopen zaterdag in totaal 229 levens geëist.

Bush zei kort na de beving dat de Amerikanen klaar staan om het Iraanse volk te helpen. Het aanbod was opmerkelijk omdat Bush Iran eerder dit jaar indeelde bij een groepje kwaadaardige landen die hij de As van het Kwaad doopte. De VS hebben ook strenge sancties tegen Iran ingesteld en ze menen al 22 jaar lang dat Iraanse regeringen het terrorisme steunen.

De Iraanse minister van Binnenlandse zaken, Abdolvahed Mousavi-Lari, zei aanvankelijk dat de Iraanse regering alleen Amerikaanse humanitaire hulp aanvaardt van particuliere organisaties in de Verenigde Staten. Khatami stelde deze voorwaarde dinsdag niet.