RAMALLAH - De Palestijnse leider Arafat meent dat de maandagavond uitgesproken rede van president Bush over het Midden-Oosten 'belangrijk' is geweest. Arafat wijst dan vooral naar de opmerking van de Amerikaan dat er een Palestijnse staat moet komen.

Bekijk video

Bush pleitte in zijn rede voor de komst van een Palestijnse staat met aanvankelijk 'voorlopige grenzen'.

Bovendien hamerde hij op het aantreden van een nieuw Palestijnse leiderschap die "niet zijn gecompromitteerd door terreur." Bush sprak in de speech niet expliciet over een vertrek van Arafat.

De Palestijnse leider zei op zijn beurt dat alleen het Palestijnse volk een besluit kan nemen over een nieuw bestuur. Arafat voelt zich ook niet persoonlijk aangesproken door Bush.

"Hij sprak over de Palestijnse staat en over verkiezingen en wij beschouwen onze staat als democratisch met de komende verkiezingen", aldus Arafat.

De Franse minister van Buitenlandse Zaken De Villepin, dinsdag op bezoek bij Arafat, zei dat de Palestijnse leider hem heeft verzekerd dat de Palestijnen in januari 2003 jaar president en een parlement kunnen kiezen.

/DOSSIERMidden-Oosten