President Donald Trump gaat een opdracht ondertekenen om opnieuw Amerikanen naar de maan te brengen, vooruitlopend op een bemande missie naar Mars.

Dat heeft het Witte Huis maandag bekendgemaakt.

Woordvoerder Hogan Gidley zei dat Trump met zijn 'Space Policy Directive 1' de nationale ruimtevaartorganisatie NASA vraagt ''het voortouw te nemen bij een innovatief programma voor ruimteonderzoek om weer Amerikaanse astronauten naar de maan te sturen, en uiteindelijk naar Mars''.

Dat was de aanbeveling van de adviesraad, die Trump eerder dit jaar voor het ruimteprogramma in het leven riep. ''De president wil het beleid ten aanzien van bemande ruimtereizen veranderen om ervoor te zorgen dat Amerika de drijvende kracht voor de ruimtevaartindustrie wordt, nieuwe kennis vergaart over de kosmos en de aanzet geeft voor ongelooflijke technologie'', aldus Gidley.