WENEN - De Oostenrijkse regering moet de homowet wijzigen. Die verbiedt momenteel dat een homoseksuele man van negentien jaar of ouder een relatie heeft met een man van achttien jaar of jonger.

Volgens het Constitutionele Hof in Wenen is die bepaling in strijd met het gelijkheidsbeginsel. Voor hetero's, en ook voor lesbiennes, geldt 14 jaar als leeftijd waarop een relatie wettelijk is toegestaan.

Het Oostenrijkse parlement heeft nu tot februari 2003 de tijd de wet aan te passen, aldus het persbureau APA maandag. Oostenrijk is nog een van de weinige West-Europese landen waar de leeftijden voor wettelijk geaccepteerde relaties verschillen per seksuele geaardheid. De restricties voor homorelaties waren volgens de wetgever bedoeld om jonge mensen te beschermen tegen ,,seksuele exploitatie''.

Onder meer Amnesty International heeft steeds geageerd tegen de discriminerende wetgeving in het Alpenland.