DEN HAAG - Een F-16-detachement van de vliegbasis Volkel vertrekt deze week naar Afghanistan voor deelname aan de veiligheidsmacht ISAF. Woensdag vertrekt het merendeel van de in totaal honderd militairen vanaf vliegbasis Volkel, donderdag vliegen de vier F-16 gevechtsvliegtuigen naar Kabul.

De F-16's zullen op hun reis naar Afghanistan in de lucht worden bijgetankt door een KDC-10 tankvliegtuig van de Koninklijke Luchtmacht. Nederland levert de F-16's voor een periode van een jaar aan ISAF. Ze vervangen Nederlandse Apache-gevechtshelikopters. Nederland heeft op dit moment 280 militairen in Afghanistan.

Daar komen binnenkort ongeveer 165 commando's en mariniers en 85 man personeel voor de Chinook-transporthelikopters bij. Zij gaan samen met de Amerikanen op jacht naar terroristen van al-Qaeda en Taliban-aanhangers. Speciaal ter ondersteuning van de verkiezingen in september komt er in de zomer nog eens een bataljon van 750 mariniers bij voor een periode van maximaal drie maanden.