ZÜRICH - Zwitserse bergspoorwegondernemingen willen de voor skitoerisme gebruikte gletsjers met folie afdekken om ze te behoeden voor wegsmelten. Om te beginnen komt er een proef op de Gurschengletsjer in de omgeving van Andermatt, meldde de krant SonntagsZeitung zondag.

Daarvan wordt volgens een woordvoerder van de Bergbahnen Andermatt begin mei 3000 vierkante meter afgedekt met speciaal ontwikkeld hightechfolie, dat beschermt tegen de warmte van de zon. De kosten daarvan bedragen omgerekend 64.000 euro.

Als de proef slaagt, gaan de ondernemers, die voor een groot deel van hun inkomsten afhankelijk zijn van de wintersporters, wellicht meer gletsjers boven 2600 meter inpakken. Ook in Oostenrijk bestaan volgens gletsjerdeskundige Martin Funk plannen om gletsjergebieden te beschermen tegen de warmte van de zon.

De afgelopen jaren zijn de gletsjervelden in de Alpen fors kleiner geworden. Elke zomer verliezen zij enkele meters aan dikte. Milieubeschermers zijn tegen de inpakplannen.