Een bosgebied ter grootte van Nieuw-Zeeland is in 2016 ten prooi aan vuur gevallen. Er is daarmee een gebied van ongeveer 297.000 vierkante kilometer met bomen verdwenen. Sinds 2000 gingen niet zo veel bomen door bosbrand verloren.

Volgens Global Forest Watch (GFW) draagt de snelle ontbossing van de aarde bij aan de klimaatverandering. Hitte en droogte worden aangejaagd door de enorme, langdurige branden. In 2016 brandden uitgestrekte bosgebieden in Brazilië en Indonesië af.

Het vorige jaar was daarmee desastreus voor de bomen. De door vuur vernietigde hoeveelheid lag liefst 51 procent hoger dan in 2015, zo blijkt uit cijfers die de universiteit van Maryland verzamelde.

Het GFW bekijkt met angst de cijfers van 2017. In Californië, Portugal en Spanje gingen alweer grote bosgebieden door brand verloren.