NABLUS - De militante Palestijnse organisatie Hamas doet in juli mee aan de verkiezingen voor het Palestijns parlement. Dit heeft Hamas-leider Mohammed Ghazal zaterdag bekendgemaakt. Daarmee maakt de radicale islamitische beweging een eind aan een langdurige boycot van algemene verkiezingen.

Hamas boycotte de eerste verkiezingen voor een Palestijnse volksvertegenwoordiging in 1996. De organisatie weigerde een kandidaat te leveren voor de presidentsverkiezing in januari van dit jaar, toen een opvolger van de overleden president Arafat gekozen moest worden. Hamas heeft wel deelgenomen aan plaatselijke verkiezingen. In januari behaalde zij daarbij een grote overwinning in de Gazastrook.