LONDEN - Een Britse rechter heeft vrijdag een 13-jarige jongen veroordeeld tot levenslange opsluiting omdat hij in november zijn lerares heeft verkracht.

De destijds 12-jarige jongen vergreep zich aan de vrouw toen hij met haar alleen was in een centrum voor probleemkinderen. Daarna stal hij haar auto, om die na een rit van 50 kilometer achter te laten.

Rechter Geoffrey Grigson zei in de toelichting bij zijn vonnis dat de jongen niet volledig zelf verantwoordelijk kan worden gehouden voor de problemen die hem tot zijn daad hebben gebracht.

Hij stelde echter dat het publiek beschermd dient te worden omdat het zeer waarschijnlijk is dat de verdachte opnieuw in de fout zal gaan.

Onder de Britse wetgeving kunnen jeugdige delinquenten 'naar het Hare Majesteit belieft' voor onbepaalde tijd worden vastgehouden. Zij kunnen wel op ieder gewenst moment strafherziening aanvragen.