DEN HAAG - Op Vlieland is de eerste zeehond gevonden met het zogenoemde phocine distemper virus, oftewel de zeehondenziekte. Dit virus is zeer besmettelijk voor zeehonden, maar is niet gevaarlijk voor de mens. Dat meldt het ministerie van LNV woensdag.

De zeehond is zondag gevonden door een medewerker van de Zeehondencreche Pieterburen en overgebracht naar het opvangcentrum. Na virologisch onderzoek bleek woensdag dat het gaat om hetzelfde virus, dat sinds mei dit jaar slachtoffers heeft gemaakt onder de zeehonden in de Deense en Zweedse wateren.

Omdat zeehonden 150 kilometer op een dag kunnen zwemmen, was al verwacht dat het virus ook in de Waddenzee zou opduiken. Het virus is hetzelfde dat in 1988 grote sterfte onder de zeehonden in West-Europa veroorzaakte. De zeehond van Vlieland is inmiddels overleden.