JERUZALEM - Israël wil het bezette Jericho als eerste stad overdragen aan de Palestijnen. De overdracht van de stad op de Westelijke Jordaanoever aan de Palestijnse veiligheidstroepen geldt als test voordat er verdere concessies worden gedaan.

Dat is vernomen van een bron bij het kantoor van de Israëlische premier. De Israëlische minister Mofaz van Defensie gaat de Palestijnse president Abbas tijdens een ontmoeting dinsdagavond op de hoogte brengen.

De Palestijnen meldden eerder deze week dat Israël had toegezegd dinsdag Tulkarem als eerste van vijf steden op de Westelijke Jordaanoever te zullen overdragen. Israëlische veiligheidsfunctionarissen bevestigden dat de overdracht van Tulkarem wordt besproken, maar zij zeiden dat daar pas een datum voor zal worden vastgelegd na de ontmoeting van minister Mofaz met Abbas.

Israël beloofde tijdens de top tussen premier Sharon en Abbas op 8 februari in Egypte, de vijf steden over te dragen aan de Palestijnen. De plaatsen waren vier jaar geleden opnieuw bezet. Jeruzalem stelde de overdracht uit na de zelfmoordaanslag eind februari in Tel Aviv.